Arranca la Fórmula Uno en Australia

EN AUSTRALIA

Adrian Huber

EFE | | LA PATRIA | Sebring (EE.UU.)

El inglés Lewis Hamilton, que el año pasado igualó las cinco coronas del argentino Juan Manuel Fangio, apunta desde este fin de semana, en Melbourne (Australia), a su sexto Mundial de Fórmula Uno. 

Categoría de la que se despidió el año pasado el español Fernando Alonso, cuyo asiento en McLaren ocupará su compatriota Carlos Sainz.

Hamilton, de 34 años, lideró el quinto doblete de Mercedes -que capturó los títulos de pilotos y constructores- en cinco años.

El británico deshizo a su favor el empate a cuatro títulos que le unía al francés Alain Prost, exitoso en los años 80, y al alemán Sebastian Vettel (Ferrari), que lideró el cuatrienio glorioso de Red Bull (2010-13) gracias al espectacular coche diseñado por el inglés Adrian Newey, el gurú de la aerodinámica. Igualó a Fangio -fallecido en 1995 en Buenos Aires a los 84 años- y ya sólo tiene por delante en la lista histórica a Michael Schumacher.

El alemán, convaleciente aún del grave accidente de esquí que sufrió a finales de 2013 en los Alpes franceses, ganó sus dos primeros títulos en 1994 y 1995, con Benetton y junto al italiano Flavio Briatore, asimismo descubridor de Alonso para la F1.

El ‘Kaiser’ encadenó otros cinco títulos con Ferrari (2000-04), antes de que lodestronara Alonso, que ganó sus dos Mundiales (2005 y 2006) con Renault.

Sus rivales

Con un coche teóricamente mejor, Sebastian Vettel, de Ferrari, no fue capaz de superar al espectacular campeón de Stevenage, desencadenando una crisis en la ‘Scuderia’, que lleva nueve años sin ganar ante su afición, en Monza -desde que lo hizo Alonso, en 2010-; y que no gana el Mundial desde hace 12, gracias al finlandés Kimi Raikkonen. Tras ‘intercambiar’ volante con el monegasco Charles Lecrerc, Kimi correrá este año para Alfa Romeo (antigua escudería Sauber).

Ferrari prescindió del italiano Maurizio Arrivabene y el cargo de jefe del equipo más laureado de la historia de la Fórmula Uno lo ocupa ahora su paisano Mattia Binotto. En los test de pretemporada, en Montmeló (Barcelona), lideraron cuatro veces la tabla de tiempos y Vettel marcó el mejor crono de los ocho días. Mercedes, sin embargo, tampoco está tan lejos. Y Red Bull, que aún aspira a convertir al holandés Max Verstappen, de 21 años, en el más joven campeón de la historia, apunta alto con su nuevo motor, Honda.

La primera

El Mundial arranca en el circuito semiurbano de Albert Park, en Melbourne, una pista de 5.303 metros a la que está previsto que se den 58 vueltas, para completar un recorrido de 307 kilómetros.

Arrancaron con neumáticos de compuestos duro, medio y blando, los entrenamientos libres para la carrera que será en la madrugada dominical colombiana.

El Gran Premio de Australia será el primero de los 21 que integran el Mundial 2019, se cerrará el 1 de diciembre en Abu Dhabi e incluye los de España, en Montmeló, el 12 de mayo; y México, en el Autódromo Hermanos Rodríguez de Ciudad de México, el 27 de octubre.

“El coche no es tan distinto”: Hamilton

Lewis Hamilton (Mercedes), vigente campeón del mundo y piloto más rápido en las dos sesiones de entrenamientos libres del Gran Premio de Australia, aseguró que el monoplaza de este año “no es tan distinto” al de 2018, con el que logró su quinto título mundial.

“He tenido sensaciones positivas, el coche no es tan distinto al del año pasado. Conduciendo aquí en esta pista y con estos coches nuevos, la sensación es preciosa. Es como se supone que debe ser. Son coches de Fórmula Uno, anchos y con buen flujo aerodinámico”, manifestó Hamilton en Melbourne (Australia).

El pentacampeón británico, no obstante, se mostró cauto de cara a la carrera.

“Creo que tenemos que estudiar lo que pasó durante la noche y analizar todo, continuar sin cometer errores, que es algo importante, y hacer lo mismo mañana”, añadió Hamilton en declaraciones a la organización de la Fórmula Uno, después de que los dos Mercedes, el suyo y el del finlandés Valtteri Bottas, obtuvieron los dos mejores tiempos de la segunda sesión libre.

Qué opinan

Germán Mejía Pinto (Antena Dos)

Ojalá que la expectativa por lo técnico y lo normativo permita que las carreras sean más competitivas. Los flujos, vientos sucios que ellos llaman, que les quitaban presión y era difícil para llegar por detrás y hacer sobrepasos, desaparecerán. Será más fácil pasar y eso podría ser más competitiva. Uno espera que otras escuderías como Ferrari y Redbul le hayan llegado a Mercedes, ya que el año pasado le ganaron, pero nunca la pusieron en riesgo su dominio.

Juliana Salzar (Caracol)

La expectativa se concentra en el trabajo que pueda desarrollar Ferrari para destronar a Mercedes luego de ganar 5 campeonatos de forma consecutiva. Sería maravilloso ver ese duelo Hamilton – Vettel más emotivo y protagonizando carreras más emocionantes. También, ver a Red Bull más cerca de los dos grandes para pelearles más y sobre todo que alcance victorias que le permitan eso. Hay también expectativa por el relevo generacional, los nuevos talentos que surgen en la F1 para este 2019; de lo que pueden mostrar más allá del equipo en el que estén.