Neumonía, una batalla que hay que ganar

La neumonía es una infección que afecta los pulmones, provocando síntomas como tos con flema, fiebre, escalofríos y dificultad para respirar. Estos al inicio son similares a los de un resfrío o una gripe, pero duran más tiempo y son más severos. Esta puede variar en su gravedad y ser potencialmente mortal. Por lo general, es más compleja cuando se presenta en bebés y niños pequeños, adultos mayores a 65 años, y personas con problemas de salud o sistemas inmunitarios debilitados.
El neumococo es la principal bacteria causante de la neumonía , una de las enfermedades infecciosas que cobra la mayor cantidad de vidas de niños menores de 5 años en todo el mundo.

Estudios recientemente publicados revelan que, gracias a la vacunación contra esta bacteria, en Colombia se disminuyó en 52,7% la mortalidad por neumonía en los últimos años. Se calcula que el 99% de las muertes ocurren en los países en desarrollo, a menudo en las zonas más pobres y difíciles de alcanzar. Tan solo en 2015, aproximadamente 920.000 niños perdieron la vida a causa de la patología.

La vacunación
La inmunización contra el neumococo puede prevenir la aparición de casos de neumonía, mientras que la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida y una nutrición adecuada, ayudan a garantizar un buen funcionamiento del sistema inmunológico de los niños y reducir el riesgo de esta y otras enfermedades.
En el caso del neumococo, la introducción de las vacunas conjugadas contra esta bacteria en los programas de inmunización en diferentes países ha disminuido la incidencia por esta causa.

Las vacunas actualmente disponibles son eficaces y con un perfil adecuado de seguridad, por esto la Organización Mundial de la Salud -OMS- recomienda su inclusión en los programas de inmunización a nivel global, particularmente en países con alta mortalidad infantil.

El Ministerio de Salud y Protección Social ha manifestado que el esquema de vacunación del país es uno de los más completos de América Latina, el cual incluye la vacunación universal para el control de 19 enfermedades, incluyendo la inmunización contra neumococo. Se estima que, gracias al Plan Ampliado de Inmunización colombiano, desde el 2012 más del 85% de los niños y niñas menores de 1 año han recibido vacunación contra esta bacteria.

“Debemos abordar la lucha contra la neumonía como parte de una estrategia de salud integrada para disminuir la mortalidad infantil. Al expandir el acceso a las vacunas, enfatizar las buenas prácticas de nutrición y saneamiento, brindar acceso al tratamiento y capacitar a los trabajadores de salud para diagnosticar y tratar la enfermedad, podemos lograr grandes avances”, concluye la doctora Luz Elena Moreno, Gerente Médico de Vacunas en GSK.