Murió Mario Segale, el hombre que inspiró a Super Mario

Mario Segale, un italiano afincado en EEUU, falleció el pasado 27 de octubre. ¿Quién era? Fue un empresario del sector inmobiliario en Washington. Entre sus inquilinos tenía a Nintendo of America. 

Con la muerte de Segale a los 84 años resurge la historia de cómo nació Super Mario, toda una institución en el mundo de los videojuegos. 

La primera vez que apareció el personaje en una pantalla fue en el videojuego de Donkey Kong. Todos los recuerdan: debía superar algunos obstáculos que le lanzaba un mono gigante. Tenía movimientos limitados ya que solo podía saltar y avanzar y por eso se llamaba Jumpman. Sin embargo, como no tenía un nombre muy comercial, Nintendo decidió cambiárselo y lo bautizaron Mario por Segale.

La historia dice que la compañía no tenía el dinero suficiente como para mantener una oficina lejos de Japón y se atrasó en el pago del alquiler. Segale perdonó la deuda y Nintendo, como gesto de agradecimiento a la bondad del dueño, decidió nombrar a su personaje en su honor. El italiano habló de ello en una entrevista con The Seattle Times en 1993 cuando el juego acababa de vender 100 millones de copias. Dijo que fue Minoru Arakawa, a quien se le había encomendado la tarea de instalar Nintendo of America, quien le dijo que el héroe del videojuego llevaba su nombre. En la publicación bromeaba diciendo que aún estaba esperando su comisión.